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第2493章

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  王汤姆的计划当然并不是从这个时候才开始筹备,事实上在1638年他率北方舰队探索日本海北部的时候,就已经动了通过白令海峡前往美洲的心思。
  不过当时受限于客观条件,北方舰队甚至都没去到白令海便打道回府了,探索跨洋航线的计划也由此搁置下来。
  王汤姆由此也意识到这件事不能完全依赖官方资源来实施,便开始慢慢筹备私人船队。他作为军方的高级将领,虽然名下没有什么直接经营的产业,但间接投资的对象可真不少,几乎遍及海汉的各个海外殖民区,多年下来也有了不小的积蓄。
  王汤姆动用了一部分个人财产,开始订制大型帆船,招募远洋水手,筹备移民所需的各种物资。前几年摩根和约翰逊也加入到他的计划中,这两人本就是北美出身,如今都已年过六旬,也都生出了叶落归根的心思。
  有了这两人的助力,王汤姆的计划便得以大大加速,到1652年各方面的准备工作都已完成的时候,他才向执委会正式提出了辞呈。
  在外界看来,这只是一名海汉元老在军界的谢幕。如果他愿意,大可以再在政界干个十来年。但内部人士都知道,王汤姆已经志不在此,他辞职之后,很快就率私人船队离开海汉,前往大洋彼岸开辟新的天地。
  考虑到这个时期的欧洲同行已经在北美西岸的加利福尼亚半岛建立了殖民地,王汤姆的出现有可能会与当地的西方殖民者发生冲突,执委会特批了大量的军火装备给他,不仅是让他的私人船队拥有了强大的海上火力,而且足以让他在抵达目的地之后武装至少三千人的部队。
  而按照王汤姆等人制定的计划,他们此次的行进航线将以太平洋中部的夏威夷群岛为中继点,以旧金山湾为第一目的地,南方的圣迭戈湾为第二目的地。
  这两处海湾可以算得上是北美洲西岸条件最好的天然良港,王汤姆要在当地落脚建立殖民区,自然首选这样的战略要地。
  不过这两处地方目前都属于西班牙的势力范围,所以极有可能在抵达当地之后就会立刻面临一场恶战。
  打仗对王汤姆来说当然是家常便饭,但在距离海汉势力范围这么远的地方打仗,恐怕不会像以前这么轻松了。所以这次远行所面临的风险其实不小,为此王汤姆也特地招募了很多退伍的军人,其中不乏跟随他南征北战多年的老部下。
  1652年国庆日刚过没几天,王汤姆等人便准备从三亚开拔了。在他们出发当天,收到消息的穿越众和大量民众都赶到胜利港相送。
  普通民众只知道这是王汤姆退休之后的一次远行,而穿越众则很清楚他们离开之后很可能就不会再有相见的机会。特别是目前年事已高的摩根和约翰逊二人,今后再从北美返回东亚的几率已经不大了,这次集体告别,也算是对二人这些年来所做贡献的一种致敬。
  码头上,陶东来对王汤姆等人说道:“跨洋万里,风险巨大,各位一路小心!还有,如果到了那边事有不顺,也别硬拼,随时都可以再回来。”
  颜楚杰的态度则是一贯的军人作风:“如果到那边真打起来了,那可一定不能打败仗!海汉军天下无敌,不管是在亚洲还是美洲,这个传统不能坏!”
  王汤姆笑道:“你们也不同太担心了,以我们现有的武装实力,那些欧洲人肯定打不过我们。如果一切顺利,过几年我应该还会回来看看。”
  王汤姆话说得轻松,但在场的人都很清楚,要在遥远海外建立起一处殖民地是何等不易。何况他们要去往的北美地区都是尚未开发的原始之地,当地的原住民又难以归化,人口在很长一段时期内都将会制约这些殖民地的发展。或许要等到两三代人以后,当地有了一定的人口基础,情况才会慢慢好起来。
  但人各有志,既然王汤姆等人认准了这条路,那再作劝阻也没有意义。何况如果行动成功,也算是实现了跨洋殖民的壮举。近期大概不会因此而获益,但今时今日的行动所将产生的影响,或许要在几个世纪之后才会真正显现出来。
  几名首领义无反顾地登船之后,庞大的船队缓缓驶离了胜利港。这支船队中包括了十余艘战船和三十余艘货运帆船,船员共计三千余人,其中也包括了三名首领的大部分家人在内。
  离开三亚后的第一站,将是位于吕宋岛的马尼拉港。船队会在当地进行补给休整,然后从菲律宾群岛东侧进入太平洋,途中将前往关岛进行休整,再下一站便是夏威夷群岛。如有可能,太平洋中的这两处地点都将会设立海汉的殖民点。
  但即便一切顺利,船队抵达北美西岸也将是几个月之后的事情了。而且今后是否还能通过电台实现跨洋联络,现在还未尝可知。如果无法再以电文的方式传递消息,那北美殖民区独立出去的速度恐怕会较预计来得更快一些。
  王汤姆等人的离去,在穿越众内部也引起了不小的波澜。不少人惊醒过来,原来所剩时日无多,还有没实现的愿望,当下就应该抓紧时间了。
  而这也进一步引发了海汉的权力交接问题,王汤姆等人这一走,同时也带走了不少军中骨干,空出来的这些高级职位都需要填补空缺,许多在1627年之后才出生的归化籍军官开始进入到上层任职。
  而这样的更新换代,并不只是在军队体系中出现,随着越来越多的高官退休,他们手中的权力也开始交接到新生代手中。而穿越者的后裔在其中所占的比例其实很有限,一大批新兴的官僚贵族阶层在这个时代孕育而生。特别是在各个海外殖民区内,担任要职的官员已经大部分是与穿越众毫无血缘关系的人员了。